Qu'est-ce que la glycérine végétale ?


La formule chimique de la glycérine végétale ou propane-1,2,3-triol est HOH₂C–CHOH–CH₂OH.

Son code alimentaire est E422

Elle est incolore, très visqueuse, inodore et a un goût légèrement sucré.


Les ingrédients de la glycérine végétale


A l'origine, la glycérine ou glycérol était un produit essentiellement animal.

Aujourd'hui, elle est végétale, dérivée de l'huile de colza, de palme ou de tournesol.




Comment est fabriquée la glycérine ?


La glycérine est le résultat d'une réaction de saponification.

On mélange un corps gras - de l'huile végétale - à de la soude.

On obtient ainsi un savon et de la glycérine.

Elle est également produite par réaction de transestérification, la technique usuelle de production du biodiesel (colza).



Comment utiliser la glycérine végétale ?


Très utilisée dans les produits pharmaceutiques, la glycérine est aussi un produit cosmétique.

Elle est un agent hydratant pour la peau et les cheveux. Elle dépose un film protecteur sur l'épiderme qui aide à la cicatrisation.

De par son effet absorbant, elle protège les solutions du développement microbien et joue ainsi un rôle de conservateur.



Peut-on boire de la glycérine ?


On peut tout à fait ingérer de la glycérine.

Remède de grand-mère, elle a longtemps été utilisée pour lutter contre la constipation et est connue pour être un adjuvant contre la déshydratation.

On la retrouve également dans de nombreux médicaments allant des sirops contre la toux aux suppositoires.

Dans l'agro-alimentaire, elle est un additif, un agent de texture exhausteur de goût que l'on retrouve dans les crèmes glacées, le chocolat, les pâtisseries et divers produits.

Elle entre aussi dans la composition des dentifrices.



Peut-on chauffer la glycérine végétale ?


Utilisée dans les produits de la cigarette électronique, seule ou en mélange avec du propylène glycol, la glycérine est chauffée par la résistance pour être vaporisée.

Il est fortement déconseillé de surchauffer un e liquide pour ne pas engendrer une dégradation de ses composants.

En effet, des composés volatiles comme des aldéhydes - formaldehyde, aldéhyde, acroléine - sont alors susceptibles de se former et sont potentiellement nocifs pour la santé.

Notons que les mods de dernière génération sont conçus pour éviter ce que l'on appelle "le dry hit", la résistance chauffant une mèche insuffisamment imbibée de liquide qui génère un goût de brûlé et la formation des aldéhydes.



Pourquoi trouve-t-on de la glycérine végétale dans les e liquides ?


La plupart des e liquides disponibles sur le marché sont composés d'un mélange à parts égales de propylène glycol et glycérine végétale.

L'association de ces deux substances permet de créer un liquide de cigarette électronique équilibré, restituant ce que l'on nomme le hit, la contraction de la gorge au passage de la vapeur, et une vapeur consistante.


vapeur glycerine


Comment doser la glycérine végétale ?


La plupart des eliquides sont proposés à un ratio 50% propylène glycol 50% glycérine végétale.

Certains liquides sont disponibles en 70/30 ou 30/70 PG VG.

Vous êtes libre de vous procurer ces deux ingrédients pour créer vous-même votre base e-liquide et le ratio qui vous convient le mieux, que vous souhaitiez 90% ou 80% de glycérine pour minorer le propylène glycol.

A noter tout de même qu'un fort ratio de VG nécessite une puissance accrue pour monter en température.




Comment la glycérine est-elle métabolisée par l'organisme ?


Il faut savoir que la glycérine est naturellement présente dans l'organisme.

Elle est la partie centrale des triglycérides et est source d'énergie.

Sa métabolisation s'effectue principalement dans le foie et les reins.



L'inhalation de la glycérine végétale est-elle sûre ?


Les études disponibles sur la glycérine tendent à démontrer que l'inhalation de glycérol est sans danger.

Un essai conduit sur des rats exposés à une inhalation continue 6 heures par jour pendant 70 jours à diverses concentrations conclut qu'ils présentaient "une métaplasie squameuse minime à légère de l'épithélium tapissant la base de l'épiglotte" à dose maximale, soit un léger épaississement de la trachée.




La toxicité de la glycérine


Des essais conduits sur des êtres humains en bonne santé ont montré une tôlérance à 2,2g/kg pendant 50 jours sans aucun effet secondaire.

L'inhalation de vapeurs à forte concentration peut irriter les voies respiratoires.
L'ingestion à forte dose peut provoquer des nausées, vomissements et diarrhée.

Le glycérol n'est pas jugé toxique par contact de la peau, des yeux ou par ingestion.


L'exposition à la glycérine végétale


L'inhalation de la glycérine est l'inquiétude majeure de nombreux vapoteurs.

La quantité totale de glycérine consommée en vapotant est inférieure à 1mg par bouffée.

Cette quantité est 1650 fois moindre que ce qui a été évalué comme étant sans danger pour la dose orale chez l'homme.

Le calcul précis suit la formule suivante : (2,2 g/kg*75kg/personne)/(100 bouffées/jour *.001g/bouffée)

Les chercheurs ont de plus démontré que bien qu'un dispositif électronique peut diffuser une concentration aigue de 300 à 500mg/m3 par une seule bouffée, l'usage même d'une cigarette électronique par aspiration de 1 à 3 secondes suivie d'une pause allant de 15 à 60 secondes diminue considérablement la concentration de la glycérine.

Grâce à cet intervalle régulier, une heure d'utilisation continue d'un vaporisateur personnel entraîne une exposition réelle de 180 secondes.



Glycérine végétale effet secondaire


Tout comme le propylène glycol, le glycérol est hygroscopique, il absorbe l'humidité.

Il est donc susceptible de provoquer un dessèchement des muqueuses et une déshydratation si l'apport hydrique n'est pas suffisant.

La glycérine est en règle générale bien tôlérée et est rarement sensibilisante mais des risques d'allergie ne sont pas à exclure pour une minorité.

Par ailleurs, l'expérience de la vapoteuse 70% VG que je suis vous orientera également vers un léger épaississement des sécrétions bronchiques, conduisant à la prise ponctuelle de fluidifiants bronchiques type acetylcystéine.



Quel est l'avantage de l'utilisation de la glycérine dans un e liquide ?


La plupart du temps, une allergie déclarée au propylène glycol oblige le vapoteur à se rabattre sur la glycérine pour améliorer la tôlérance à son e liquide.

On peut donc dire qu'il s'agit là de son atout majeur. Mais ce n'est pas tout.

Elle offre également une vapeur plus dense, une vape plus douce, un goût vaguement sucré qui adoucit les saveurs sèches.

Elle est grandement utilisée pour le sub-ohm, la vape qui se pratique avec une résistance inférieure à 1ohm pour obtenir plus de puissance... et de vapeur.



Quels sont les inconvénients de l'utilisation de la glycérine végétale ?


Le glycerol est un liquide épais qui ne convient pas à tous les atomiseurs.

Il est difficilement utilisable dans les dispositifs électroniques d'entrée de gamme présentant un atomiseur doté d'une résistance ne laissant pas passer un liquide trop épais.

On peut néanmoins le liquéfier en ajoutant un peu d'eau.

Il a également l'inconvénient de créer très rapidement un dépôt épais sur la résistance, obligeant ainsi à un changement plus régulier.

Par ailleurs, la glycérine a tendance à minorer les arômes dans une recette e liquide.

Si vous fabriquez vous-même vos liquides, vous devrez majorer les pourcentages d'arôme pour obtenir un goût optimal.

Elle a aussi tendance à minorer le hit, la contraction de la gorge au passage de la vapeur.



Par quoi remplacer la glycérine végétale ?


La première réponse reste l'évidence du propylène glycol, compagnon fidèle de la glycérine dans les e-liquides.

Mais si vous souhaitez rester sur la lignée d'un liquide végétal, le Vegetol peut être votre alternative.

Préparé à partir de sucre de céréale, le propanediol est un liquide plus fluide que la glycérine, inodore et incolore, doté d'un léger goût de tabac et procurant une contraction de la gorge même sans nicotine.

Bien qu'utilisé dans l'alimentaire pour préserver des aliments sensibles et reconnu sans danger pour la santé, on doit avouer que subsiste un manque de recul par rapport à ses principaux concurrents.



En résumé


La glycérine végétale est un produit de consommation courante jugé sans risque pour la santé humaine.


Ses champs d'application sont très larges et ne posent pas de problème majeur.

Retrouvée dans les produits de l'ecigarette, elle est un composant majeur des e liquides et permet de générer la vapeur.

A ce jour, ses effets secondaires lorsqu'elle est inhalée ne semblent pas majeurs. Son impact sur l'organisme reste modéré.

Dotée d'avantages lorsqu'on souffre d'une allergie au propylène glycol, elle peut le remplacer majoritairement et soulager les gorges sensibles irritées.



Ressources:

- Week and 13-Week Inhalation Studies of Aerosolized Glycerol in Rats - Renne, R. A. et al. Inhal. Toxicol. 4, 95–111

- Safety evaluation and risk assessment of electronic cigarettes as tobacco cigarette substitutes: a systematic review - Konstantinos E. Farsalinos - Riccardo Polosa

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